Italian film showing today: Accattone (Pier Paolo Pasolini, 1961)

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The Italian film, Accattone (Pier Paolo Pasolini, 1961), will be showing in Lecture Theatre A at 6.30pm on Monday 17 November 2014. Review, introduction and discussion by Neil Tibbetts. All welcome!

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Pasolini – regista, poeta e intellettuale – è uno degli autori più importanti nella storia del cinema italiano. Accattone fu il suo primo film e con questo abbiamo un perfetto esempio del suo genio come regista e del suo ‘cinema di poesia’, dove una storia tragica, violenta e brutta può diventare una bellissima e poetica opera d’arte. Il film è ambientato nelle borgate di una Roma della post guerra, con ladri, prostitute e vagabondi come protagonisti. Accattone (Vittorio) è una persona amorale che sfrutta le donne, costringendole a lavorare come prostitute per lui mentre lui non fa proprio niente. Poi un giorno incontra una ragazza, Stella, che forse potrebbe essere la sua salvezza. Molti dei temi tipici pasoliniani sono rappresentati qui: l’uso dei dialetti, la rappresentazione benevola degli emarginati della società, l’uso cinematografico della luce naturale e di attori non professionisti che insieme ci danno una sua versione poetica del Neorealismo italiano.

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Pasolini – director, poet and intellectual – is one of the most important authors in the history of Italian cinema. “Accattone” was his first film and with it we have a perfect example of his genius as a director and of his idea of a ‘cinema of poetry’, where a tragic, violent and ugly story can become a beautiful and poetic work of art. The film is set in the slums of post-war Rome with thieves, prostitutes and tramps as its protagonists. Accattone (Vittorio) is an amoral man who exploits women by forcing them to work for him as prostitutes while he doesn’t do much at all. Then one day he meets a girl, Stella, who could just maybe be his salvation. Many of the typical features of Pasolini’s films are represented here: the use of dialects, a sympathetic portrayal of the marginalised members of society, the cinematic use of natural light and non-professional actors. The result of all this is his own poetic version of Italian Neorealism.

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