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Italian film showing today: Indagine su un cittadino al di sopra di ogni sospetto / Investigation of a Citizen Above Suspicion (Elio Petri, 1970)

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The Italian film, Indagine su un cittadino al di sopra di ogni sospetto / Investigation of a Citizen Above Suspicion (Elio Petri, 1970) (112 minutes, in Italian with English subtitles), will be showing in Lecture Theatre A, Avenue Campus, at 6.30pm on Monday 16 November 2015. Review, introduction and discussion by Louis Bayman. All welcome! The trailer for this film can be viewed on YouTube.

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Un capolavoro del cosidetto cinema impegnato dei primi anni settanta, Indagine su un cittadino al di sopra di ogni sospetto intreccia una critica brechtiana e uno studio psicologico con uno sguardo caustico sui problemi perenni di un’Italia incastrata tra autoritarismo e disordine. La tensione è sia sociale che personale; l’assassino, Gian Maria Volonté, in una delle sue migliori interpretazioni, è allo stesso tempo l’amante segreto della bellissima vittima (Florinda Bolkan) e il nuovo capo della polizia politica. Mettendo così alla prova il proprio potere, non può che dare conferma della sua meschinità paralizzante, che incarna il groviglio psico-sociale di una mentalità ancora fascista. Film unico, realizzato con un occhio avanguardista sul poliziesco popolare.

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Masterpiece of the so-called engaged cinema of the early 1970s, Investigation of a Citizen Above Suspicion entwines a Brechtian critique with a psychological study, in a caustic view of the perennial problems of a country caught between authoritarianism and disorder. The tension is both social and personal: the killer, Gian Maria Volonté in one of his best roles, is both the secret lover of the beautiful victim (Florinda Bolkan) and the new chief of the political police. By putting his power to the test this way, he cannot but confirm his own crippling small-mindedness, so embodying the psycho-social tangle of a proto-fascist mentality. A unique film, made with an avant-gardiste’s eye for the policier.

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