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Italian film showing today: Smetto quando voglio / I Can Quit Whenever I Want (Sidney Sibilia, 2014)

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The Italian film, Smetto quando voglio / I Can Quit Whenever I Want (Sidney Sibilia, 2014) (95 minutes, English subtitles) will be showing in Lecture Theatre B, Avenue Campus, at 6.30pm on Monday 13th March 2017. Review, introduction and discussion via Skype by Dr Emilio Audissino (Postgraduate Research Student in Film at the University of Southampton). All welcome! The trailer for this film can be viewed on YouTube.

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Un brillante neurobiologo, impiegato precario di un’università, vede il suo contratto non rinnovato a causa dell’incompetenza e del disinteresse del suo mentore e di manovre subdole che favoriscono un candidato con più appoggi politici. Per non far mancare denaro nella casa che divide con la fidanzata Giulia – alla quale ha vergogna di rivelare di essere stato licenziato – decide di mettere a frutto le sua capacità per produrre una nuova smart drug. Mette assieme una squadra di altri ricercatori che, come lui, non sono stati valorizzati dagli ambienti accademici. Il loro prodotto è di immediato successo, ma presto finiscono per attirare l’attenzione del re della droga locale, che è pronto a ricorrere anche alle maniere forti per liberarsi dei nuovi concorrenti. Un film di grande successo, che ha riportato in vita la ‘Commedia all’italiana’ degli anni ’50 e ’60 – un misto di comicità amara e critica sociale.

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A brilliant university neurobiologist, employed under a fixed-term contract, is suddenly made redundant because of his mentor’s incompetence and disinterest, as well as some sneaky manoeuvres in favour a more politically useful candidate. In order to service the cash flow of the household he shares with his fiancée Giulia – to whom he is ashamed of revealing his dismissal – he resolves to employ his skills to produce a new smart drug. He teams up with other scholars who, like him, have been rejected by the academic establishment. Their product is an instant success but they soon attract the attention of the local drug kingpin, who is prepared to use tough tactics to get rid of his new competitors. A highly successful film that revived the ‘Commedia all’italiana’ of the 1950s and 1960s – a blend of bitter comedy and social criticism.

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